Denise KING 

My Destiny 

Denise King is a native of West Philadelphia, where she was born 31 October 1964. She can be called a "natural singer" because she learned to sing, outside of any educational system, but through listening to recordings  and live jazz performance. Considered "late in life" (at 30 years old ) she began her singing career...quite by accident, having never planned to become a singer. Denise King is, above all, a kind small woman, brimming with energy, good humor and swing! As part of a tradition rooted in the history of jazz, she has sublimated the trials of life through her art in authentic jazz expression. Denise King does not overplay, or use tricks, she fully lives the songs she sings. 

She is also a living testimony that Europe remains, nonetheless, a promised land-especially Paris for American musicians. This feeling continues when the dynamism of jazz in the United States is not commensurate with what is on this side of the Atlantic. While surprising, the European dream for Jazz artist remains strong in its history, and empowerment for African Américains artist especially while racial tensions continue to haunt Obama's America.

On her first trip to Paris in the mid nineties, Denise King performed at La Villa, a popular  club in St-Germain-des-Prés for a week, This engagement became a reality when, after sending the manager of La Villa dozens of promotional materials, a cancellation open the door for her first Jazz performance in Paris. When she accepted the contract, she jumped on a plane and the rest is history. There she met pianist Olivier Hutman. The performances were well received but did not insure her return.  A few years later, in 2008, Mr,Hutman contacted her to propose working on a project together which  provided an opportunity for the singer to move to Paris part time What follows is a collaboration that lasted  six and produced two recordings and tours throughout Europe. 

In October, she released, Seasons of Jazz (Dot Time Records). which is a collection of four mini-albums (EP), Volume 1 (Fall) has been available since last November. She will also be a part of the International Jazz Day in Paris on 30 April, 2016 at  Tres Honore Salon  (35, place du Marché St Honoré, Paris 1). 

Interview by Jerome Partage
Patrick Martineau Photos 


© Jazz Hot 675, Spring 2016

Translated by Google 

 
Denise King ©Patrick Martineau
Denise KING

My Destiny

Denise King est un pur produit de Philadelphie, où elle a vu le jour le 31 Octobre 1954. On peut la qualifier de «natural singer» car elle s’est formée seule au chant, en dehors de tout circuit pédagogique, par son seul contact direct avec le jazz. Et c’est «sur le tard» (à 30 ans) qu’elle a débuté sa carrière de chanteuse, sans l’avoir préméditée (comme elle l’explique ici). C’est que Denise King est avant tout une nature. Un petit bout de femme débordant d’énergie, de bonne humeur et de swing! S’inscrivant dans une tradition ancrée dans l’histoire du jazz, elle est de ces personnages qui ont su sublimer les épreuves de l’existence par leur art, dans un rapport authentique à l’expression jazzique. Car Denise King ne surjoue pas, n’utilise pas d’artifices, elle vit pleinement les chansons qu’elle interprète. 

La chanteuse est également le témoignage vivant que l’Europe reste, malgré tout, une terre promise –particulièrement Paris– pour les musiciens américains. Que ce sentiment perdure alors que le dynamisme du jazz aux Etats-Unis est sans commune mesure avec ce qu’il est de ce côté-ci de l’Atlantique, a de quoi étonner. Mais le rêve européen demeure fort de son histoire –et toujours synonyme d’émancipation pour les artistes afro-américains– alors que les tensions racistes continuent de hanter l’Amérique d’Obama.

Lors de sa première venue à Paris, au milieu des années quatre-vingt-dix, pour une semaine, Denise King se produit à La Villa, le club de St-Germain-des-Prés. Rentrée à Philadelphie, elle inonde le patron du club de matériel promotionnel pour y revenir. Quand il accepte, suite à un désistement, elle saute dans un avion pour honorer son engagement. Là, elle rencontre le pianiste Olivier Hutman. Quelques années plus tard, en 2008, il la contacte pour lui proposer de travailler ensemble. C’est l’occasion pour la chanteuse de s’installer à Paris. S’en suit une collaboration d’environ six ans et des tournées à travers l’Europe. 
Aujourd’hui, elle sort, au fil des mois, un album en quatre parties, Seasons of Jazz (Dot Time Records), soit quatre mini-albums (EP), dont le Volume 1 (l’automne) est disponible depuis novembre dernier. Elle se produira, par ailleurs, dans le cadre de l’International Jazz Day, le 30 avril, au Très Honoré (35, place du Marché St-Honoré, Paris 1er).
 

Propos recueillis par Jérôme Partage
Photos Patrick Martineau


© Jazz Hot n°675, printemps 2016

 











Photography:  Thierry Fred Francois
 

© 2015 Denise King

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